jeudi 8 janvier 2015

Faut-il passer au GPL ?




Tous les grands voyageurs en camping car et 25 millions de voitures dans le monde utilisent le GPL.
Vous achetez un camping car neuf, faut-il prendre une option GPL ?
Vous avez déjà un camping car avec 2 bouteilles de propane, faut-il faire un changement ?
Je vais essayer de répondre à ces questions.

Nous verrons successivement :
·         Le GPL c’est quoi ?
·         Le GPL pourquoi ?
·         Trouve t-on du gaz GPL partout ?
·         Questions/réponses
·         Mon avis
·         Pour aller plus loin


Le GPL c’est quoi ?

Pour le camping cariste, le GPL c’est un contenant et un contenu.

Le contenant
C’est une bouteille en acier ou en aluminium qui remplace votre bouteille de propane.
Si elle est en aluminium, votre bouteille en acier de 13 kg est remplacée par une bouteille de 6,3 kg.
La bouteille ne modifie pas l’installation existante si vous avez un détendeur de 30mb (généralisé après 2000), sinon il faut changer votre détendeur.
Pour des raisons de sécurité, la bouteille est immobilisée par une sangle en acier (ou des crochets en métal), et il doit y avoir des trous d’aération dessous ; en France le remplissage ne peut se faire que par une embout extérieur (comme pour le gas oil), de façon à pouvoir remplir avec un pistolet dans une station service.

                                                          Photo d'embout Français


Le contenu
Le gaz GPL est un mélange de butane et de propane qui est utilisable au mieux jusqu’à -25°C, tout dépend du mélange.
Pour rappel, le butane n’est plus utilisable en dessous de 0°C et le propane -42°C, c’est pourquoi les campings cars non équipés GPL utilisent le propane et non le butane.

Le mélange varie selon les pays :
·         Dans les pays chauds, le GPL contient plus de butane que de propane
·         Dans les pays froids, le GPL contient plus de propane que de butane

Le GPL peut contenir des impuretés (comme les autres gaz), c’est pourquoi il est nécessaire d’avoir un filtre à gaz par bouteille avant le détendeur. Je conseille les filtres de chez TRUMA (environ 50€ chaque), qui sont efficaces. En effet, si on peut facilement purger une bouteille de gaz mobile, ce n’est pas possible avec le GPL.

Pour approfondir, vous pouvez consulter cet article.



Le GPL pourquoi ?

Le problème des bouteilles de propane, c’est qu’elles ne sont remplaçables qu’en France. Nous avons un système Franco/Français. Il en est de même dans chaque pays, ce devait être à l’origine pour éviter la concurrence étrangère.

ARGUMENT 1 : s’approvisionner facilement en gaz à l’étranger

Si partez plus de 1 mois et demi à l’étranger, votre problème sera l’approvisionnement en gaz.
Vous me direz : pas de problèmes, je pars avec 1 bouteille de propane et arrivé dans le pays à visiter j’achète une bouteille de propane du pays.
C’est la solution que choisissent les Français qui passent plusieurs mois au Maroc parce qu’il n’y a pas de GPL, et parce que le gaz y est subventionné (une bouteille pleine revient autour de 12€ de même la consigne de la bouteille).
Mais dans les pays d’Europe le gaz est plus cher et la consigne aussi, d’autant qu’il y a souvent une durée minimum pour récupérer sa consigne.

C’est là que le GPL prend tout son sens : il est disponible dans de nombreux pays dans le monde (voir la section suivante).

ARGUMENT 2 : le remplissage sans effort

Quand on est jeune et en bonne santé, changer une bouteille de propane pleine de 25 kg ne pose aucun problème.
Quand on manque de force ou que l’on est sujet au mal de dos, on apprécie de pouvoir remplir la bouteille de GPL sans la déplacer, simplement en allant dans une station service délivrant du gaz GPL.
Enfin, on peut à tout moment compléter le niveau de GPL comme on le fait pour le gas oil.


Trouve t-on du GPL partout ?

Tout dépend de la destination que vous visez.

Quelques pays ne délivrent pas de GPL. Ce sont :
·         Le Maroc
·         L’Islande
·        La Finlande


Selon les pays, le nombre de points de distribution est variable.
Le site stations GPL on line fournit le réseau de stations services par pays d’Europe et leur localisation : indispensable !
Mais on trouve du GPL aux Etats Unis, au Canada, en Turquie et dans de nombreux pays.
Le site projetgrandtour nous en dit plus.
Un site Anglais liste les pays et le nombre de stations GPL par pays, en cliquant sur un lien vous pouvez télécharger la liste sous forme de POI sur votre GPS.

L’embout de remplissage du GPL est différent selon les pays. Dieu merci il n’y a que 4 modèles et il existe des adaptateurs qu’il vous faut acheter.

                                                          Les 4 embouts



Questions/réponses

L’installation GPL s’amortit elle ?
Si vous faites l’installation vous-même, réalisable par un bon bricoleur (voir le site campingcar webzine), l’installation vous revient à environ 500€. Elle doit être certifiée, mais aucun certificat n'a jamais été exigé.
Si vous la faites faire, vous en avez pour environ 1000€.
Est-ce rentable ? tout dépend de votre utilisation annuelle sachant qu’un remplissage GPL fait économiser 17€ par rapport à une bouteille de propane standard.
En tout état de cause l’amortissement est très long : entre 7 et 15 ans selon l’usage.
Ce ne sont donc pas les gains qui motivent de passer au GPL, d’autant que vous aurez peut être revendu le camping car avant la fin de l’amortissement, mais aussi parce que la bouteille doit être changée tous les 15 ans car elle contient un dispositif évitant les surpressions, et il s'use avec le temps.

Le GPL fonctionne t-il avec mes appareils au gaz ?
Si vous avez un détendeur de 30mb (en gros après 2000) aucun souci, surtout si vous avez fait monter un filtre à gaz TRUMA, sinon changez votre détendeur.
Je rappelle que l’encrassage des brûleurs est dû à une absence de filtre à gaz, le gaz pouvant contenir des impuretés.

Faut-il avoir ses 2 bouteilles au gaz de GPL ?
Un proverbe dit « il ne faut jamais mettre tous ses œufs dans le même panier », donc je conseille d’avoir une bouteille de GPL et une bouteille de propane, ce qui permet de visiter les pays où il n’y a pas de GPL (on prend les bouteilles du pays si on ne peut faire remplir sa bouteille de propane).
Par ailleurs s’il fait trop froid pour utiliser le GPL, vous utilisez le propane.
Un autre aspect est la revente du camping car : 2 bouteilles de GPL risquent de freiner les acheteurs potentiels.

Et la sécurité ? 
Les bouteilles de GPL ont une soupape de sécurité qui limite le volume de remplissage en gaz à en gros 80%. Comme tout dispositif mécanique, il y a une usure dans le temps, c'est pourquoi tous les 15 ans au plus tard il faut changer de bouteille GPL. En général, les vendeurs reprennent votre vieille bouteille pour la reconditionner et ils vous fournissent une neuve moins chère.



Mon avis

Alors faut-il passer au GPL ?
Ma réponse sera nuancée : tout dépend de votre programme et de votre usage du camping car.

A-Vous ne sortez pas de France où vous ne partez à l’étranger jamais plus d’un mois et demi
Si vous n’avez pas mal au dos restez au propane, sinon passez au GPL.

B-Vous partez à l’étranger plus d’un mois et demi
Il y a 3 solutions possibles :

1-utiliser une bouteille de propane du pays visité
J’ai rencontré des campings caristes avec des grosses soutes qui avaient 2 bouteilles de propane en réserve.
Je n’aime pas trop, car cela fait un risque supplémentaire en cas d’accident. Mieux vaut prendre les bouteilles de propane du pays visité.
Certains pays ont quelques adresses qui rechargent les bouteilles de propane. Par exemple au Maroc à Meknès ou Marrakech.
Il existe un kit d’adaptateurs pour utiliser des bouteilles de propane étrangères sur votre détendeur Français. Voir le site TRUMA qui donne les références des adaptateurs par pays. Narbonne Accessoire vend un kit Européen.

2-s’équiper avec une bouteille de GPL
Pour moi c’est la meilleure solution, la plus souple et la moins fatigante.
Vous pouvez faire vous-même l’installation si vous êtes un bon bricoleur, sinon passez par un installateur.
En France on trouve des bouteilles BOREL de fabrication Française (voir montage par un particulier)
, GASLOW de fabrication Anglaise (voir montage par un particulier) et Homegaz (cher).

3-emmener des embouts GPL pour bouteilles de propane
Un certain nombre de camping caristes achètent des embouts GPL à fixer sur leur bouteille de propane.
Ces embouts peuvent être achetés sur le site Shopevasion.

En dehors de la France qui a des règles très contraignantes (comme toujours), de nombreuses  stations GPL autorisent à charger des bouteilles sans goulotte extérieure (par exemple au Portugal).
Il faut s’assurer que la bouteille de propane est bien vide, pour cela un contrôleur de niveau de gaz à ultra son TRUMA ou DOMETIC est une sécurité pour moi indispensable.
La bouteille doit être remplie à moins de 20 litres de gaz pour des raisons de sécurité.

Par ailleurs, les bouteilles de gaz (le contenant) se détériorent dans le temps ; de retour en France, pour des raisons de sécurité, il faut changer impérativement sa bouteille de propane pour en avoir une nouvelle.
Pourquoi ? parce que les bouteilles vides avant d’êtres remplies sont contrôlées systématiquement en usine et reconditionnées si nécessaires.




La pratique


La première fois c'est pas évident, après c'est super facile !
Pour éviter d'éventuelles odeurs, fermer portes et fenêtres du camping car.
Toujours fermer la bouteille de GPL avant le remplissage (ou les 2 si vous en avez 2).
Avec une pompe GPL à gachette :
  • mettre l'embout de la pompe dans l'adaptateur et serrer fortement la gachette pour qu'elle se bloque ; lâchez la
  • allez vers la pompe GPL et appuyez en permanence sur le gros bouton dédié (souvent vert) ; quand le nombre indiquant le volume n'avance presque plus, c'est que la bouteille est pleine (environ 20 litres), alors relâchez le bouton vert
  • reprenez la gachette et serrez la petite gachette située devant la gachette (elle est souvent rouge) ; cela débloque l'embout de la pompe que vous pouvez maintenant raccrocher

Cette procédure est toujours identique quelle que soit le type d'embout de pompe, car il y en a 3 différents.

Pour les 2 autres, consultez le site web suivant : il vous illustre les types d'embouts, les types de pompes GPL et leur utilisation.

Enfin pour trouver une pompe GPL proche j'ai installé sur mon smartphone l'application Android MyLPG.eu (GPL en Anglais se dit LPG, presque du verlan !) ; c'est à mon avis la meilleure en Europe car si vous appuyez sur le bouton "Near", elle vous géolocalise, surtout si vous avez mis le gps en route :-)
En appuyant sur le nom de la station la moins loin, vous avez son adresse et ses coordonnées en latitude et longitude ; bien pratique !

IMPORTANT : sur mon camping car, systématiquement après chaque plein, le chauffage TRUMA ne redémarre qu'après 5 essais infructueux, mais après, tout va très bien...surtout si les bouches d'aération intérieures sont bien dégagées.






Pour aller plus loin

Vous pouvez consulter les sites suivants :
·         Voyage forum anime un débat sur le GPL
·         Cftp vous indique la règlementation applicable
·         F.dichamp vous dit tout sur le gaz
·         Site belge vend des kits GPL en vente par correspondance ; attention ce type de bouteille ne convient qu'aux campings cars avec un grand coffre à gaz, donc pas pour les Hymer



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